Pesquisa Arábia Saudita

A Universidade Rei Abdullah de Ciência e Tecnologia, na Arábia Saudita, foi inaugurada no dia 23 de setembro pelo monarca do país que deu o próprio nome à iniciativa. Trata-se de uma instituição sui generis no Oriente Médio, tanto pelo tamanho quanto por se dedicar exclusivamente a programas de pós-graduação.

Os cursos de mestrado e doutorado, que já contam com 817 alunos de 60 nacionalidades, compreendem áreas como matemática, ciências da computação, biociências, geociências e engenharias. As aulas são ministradas em inglês e os professores foram recrutados em vários países, incluindo o reitor Choon Fong Shih, que comandava a Universidade de Cingapura.

A universidade recebeu do governo uma dotação de US$ 10 bilhões para pesquisa. O campus de 36 quilômetros quadrados em Thuwal, cidade na costa do mar Vermelho, começou a ser erguido em 2007. Hoje já conta com ferramentas tecnológicas como o supercomputador Shaheen, o 14° mais veloz do mundo e o mais rápido do Oriente Médio.

O ministro saudita do Petróleo presidente do conselho administrativo da instituição, disse ao jornal Arab News, de Riad, que a instituição vai mudar o perfil econômico e científico do país. “E vai também ampliar a contribuição dos árabes e muçulmanos à civilização”, afirmou.

Fonte: Pesquisa FAPESP Edição Impressa 164 – Outubro 2009

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